Tuesday, March 20, 2018

മൗനം ഭയാനകം


Tarasha - ആകാൻശയുടെ  ശ-യും യെതിന്റെ സ്വഭാവവും ചേർത്ത് പേരിട്ട, ബാംഗ്ലൂർ കൊടിച്ചിക്കനഹള്ളി ഭാഗത്ത് സ്ഥിതി ചെയ്യുന്ന അവരുടെ വീടാണ് കഥാകേന്ദ്രം.

ഞായറാഴ്ച്ച

രാവിലെ എണീറ്റപ്പോ തന്നെ ഉച്ചയായി. അല്ലെങ്കിലും ഈ ശനീം ഞായറും ഇങ്ങനെയാ.സമയം ഇങ്ങനെ സ്പീഡിൽ പോകും. 


"ഇന്നലത്തെ ഫുട്ബോൾ മാച്ചിൽ മാഞ്ചസ്റ്റർ യുണൈറ്റഡ് ജയിച്ചല്ലേ..ന്യൂസ് കണ്ടു, അവർ ജയിക്കാറൊക്കെ ഉണ്ടല്ലേ ?"

"സംശയമെന്താ , ഇതൊക്കെ ഒരു ചോദ്യമാണോ?  മാഞ്ചസ്റ്റർ യുണൈറ്റഡ് എന്ന് പറയുന്നത് ഒരു സംഭവമല്ലേ ...", അങ്ങനെ യെതിൻ മാഞ്ചസ്റ്റർ യുണൈറ്റഡിനെ പറ്റി തനിക്ക് അറിയാവുന്ന എല്ലാ കാര്യവും അകാൻശക്ക് പറഞ്ഞു കൊടുത്തു.എല്ലാ കാര്യവും എന്ന് പറയുമ്പോൾ  ക്ലബ് രൂപീകരിച്ച വർഷം  മുതൽ അതിലെ കളിക്കാരുടെ ജാതകം വരെ ! "ഇപ്പൊ എല്ലാം മനസ്സിലായില്ലേ? നിന്റെ എല്ലാ ചോദ്യങ്ങൾക്കും ഉള്ള ഉത്തരം കിട്ടിയില്ലേ? എല്ലാം  ഓക്കേ അല്ലേ ? ", അഭിമാനത്തോടെ യെതിൻ ചോദിച്ചു.

"ഓക്കേ !, തൽക്കാലത്തേക്കുള്ള ഉത്തരം കിട്ടി..  " എന്നാലും ആകാൻശക്ക്  ഒരു ആകാംഷ,'ഇതൊക്കെ എങ്ങനെ ഓർത്തിരിക്കുന്നു ..?' 

"ഇതൊക്കെ ഓർക്കാൻ എന്ത് ബുദ്ധിമുട്ട് .. നമുക്ക് ഇന്ററസ്റ്റ് ഉള്ള കാര്യങ്ങൾ നമുക്ക് എപ്പോഴും ഓർമ കാണില്ലേ.ഉദാഹരണത്തിന് ഫുഡടി..നമ്മൾ എപ്പോഴെങ്കിലും മറക്കുമോ ? അത് പറഞ്ഞപ്പഴാ   ..ചായ ഉണ്ടാക്കിയിട്ടുണ്ടോ ഡിയർ ?"

ചായ കുടിച്ച് കൊണ്ടിരിക്കുമ്പോഴാണ് ടേബിളിൽ തന്നെ ഇരുന്ന ഫോൺ റിങ് ചെയ്യുന്നത്. മടിയുടെ പര്യായമായ യെതിന് കൈ നീട്ടി ആ ഫോൺ ഒക്കെ എടുത്ത് ചെവിയിൽ വെക്കുക എന്ന് പറയുന്നത് മല മറിക്കുന്ന പണിയാണ്. അതെങ്ങനെ, പട്ടിണി കിടക്കാൻ പോലും കാശില്ലാതെ കുത്തുപാളയെടുത്ത് നിൽക്കുന്ന കാലത്ത് കൈയിൽ നിന്നും ഒരു പത്ത് രൂപ വീണ് പോയപ്പോൾ 'ഇനിയിപ്പോൾ അത് എടുക്കണമെങ്കിൽ കുനിയണ്ടേ' എന്നും പറഞ്ഞ് ആ പത്ത് രൂപ എടുക്കാത്ത മഹാനാണ് ഈ യെതിൻ. അത് കൊണ്ട് ഫോൺ എടുത്ത് ചെവിയിൽ വെക്കാൻ മെനക്കെടാതെ യെതിൻ കാൾ അറ്റൻഡ് ചെയ്ത് സ്‌പീക്കറിൽ ഇട്ടു.

ഈ അവസരത്തിൽ ഞാൻ പറയാൻ ആഗ്രഹിക്കുന്നത് എന്താണെന്ന് വച്ചാൽ ഈ മടി എന്ന് പറയുന്നത് അത്ര അധികം ഉണ്ടെങ്കിൽ ഫോൺ എടുക്കാനേ നിൽക്കരുത് എന്നാണ് !

"സർ, ഞങ്ങൾ ടാറ്റ മോട്ടോർസിൽ നിന്നാണ് വിളിക്കുന്നത്  "

"ങാ, പറയൂ "

"നിങ്ങൾ ഇവിടെ വന്ന് ആകാൻശയുടെ  പേരിൽ ടാറ്റ ടിയാഗോ ബുക്ക് ചെയ്ത് പോയിരുന്നല്ലോ, അതിന്റെ ഡീറ്റെയിൽസ് അന്ന് ഫിൽ ചെയ്ത് തന്നതിൽ ഒരു ഡീറ്റെയിൽ മിസ്സിംഗ് ഉണ്ട്, ഇപ്പൊ ചോദിക്കട്ടേ ?"

"യെസ്, ഷുവർ, ഇന്നത്തെ ദിവസം ഞാൻ ചോദ്യങ്ങൾക്ക് ശരിയുത്തരം നൽകി മരിക്കും, അയാം റെഡി ഗുരുജീ, നിങ്ങൾ ചോദിക്കൂ "

"സർ, നിങ്ങളുടെ വെഡിങ് ആനിവേഴ്സറി എന്നാണ് ? "

ആകെ ഉണ്ടായിരുന്ന കുറച്ച് മനസ്സമാധാനത്തിനോട് ടാറ്റ പറയാനായി ടാറ്റ-യുടെ മില്യൺ ഡോളർ ചോദ്യം. 

"എന്താണ് !??! ചോദ്യം ക്ലിയർ ആയില്ല "

"സർ, നിങ്ങളുടെ വെഡിങ് ആനിവേഴ്സറി എന്നാണ് ? "

യെതിൻ തിരിഞ്ഞ് നോക്കി. ആകാൻശ യെതിനെ നോക്കി കൊണ്ടിരിക്കുന്നു.'പെട്ടു..നെറ്റ് വർക്ക് ക്ലിയർ അല്ല എന്നും പറഞ്ഞ് ഒഴിഞ്ഞ് മാറാൻ പോലും കഴിയില്ല ..പുല്ല് ..എന്റെ പേരിൽ തന്നെ കാർ ബുക്ക് ചെയ്താ മതിയായിരുന്നു ! 

ഒരു ഭർത്താവ് അത്യാവശ്യം ഓർത്തിരിക്കേണ്ട ഒരേയൊരു കാര്യം, അത് ഒരു ആനിവേഴ്സറി ഡേറ്റ് ആണ്. പക്ഷെ യെതിൻ കൃത്യം അത് തന്നെ, അതും ജീവിതത്തിലെ ഏറ്റവും നിർണായകമായ ഒരു മുഹൂർത്തത്തിൽ  മറന്നിരിക്കുന്നു.

ഈ മറവിടെ പ്രശ്നം ഇതാണ്. മറവിക്ക് എന്തൊരു കാര്യവും  മറക്കാൻ നല്ല ഓർമയാണ്. എന്നാൽ ഓർമ്മക്ക് ഒരു കാര്യവും ഓർമയില്ല താനും.

"സർ, നിങ്ങളുടെ വെഡിങ് ആനിവേഴ്സറി എന്നാണ് ? ", അയാൾ ദേ വീണ്ടും ചോദിക്കുന്നു.

ഇയാൾ ഇത് നിർത്താനുള്ള പുറപ്പാടില്ല അല്ലെ. യെതിൻ കുലങ്കുഷമായി ചിന്തിച്ച് തുടങ്ങി.ഇനി ഇത് ചിന്തിച്ചു ശരിയുത്തരം പറഞ്ഞിട്ട് തന്നെ കാര്യം !

"സർ, എനിക്ക് ഒന്നും കേൾക്കാനില്ല. ഞാൻ കട്ട് ചെയ്ത് പിന്നെ വിളിക്കാം", ഭാഗ്യത്തിന് അയാൾക്ക് ഇപ്പോഴെങ്കിലും കാര്യം മനസ്സിലായി എന്ന് തോന്നുന്നു. അയാൾ ഫോൺ കട്ട് ചെയ്തു. യെതിന് സമാധാനമായി.

യെതിൻ ആകാൻശയെ നോക്കി ഇളിച്ചു.

ആകാൻശ ഒന്നും മിണ്ടിയില്ല.പക്ഷെ അവിടെ നടന്നേക്കാവുന്ന സംഭാഷണം യെതിൻ സ്വയം ഊഹിച്ചു.   

          യെതിൻ : പാവം അയാൾക്ക് നെറ്റ് വർക്ക് എന്തോ പ്രോബ്ലം ഉണ്ടെന്ന് തോന്നുന്നു

          ആകാൻശ: അല്ലാതെ ആനിവേഴ്സറി ഡേറ്റ് അറിയാഞ്ഞിട്ടല്ല !

          യെതിൻ  : അറിയാതിരിക്കുകയോ? എനിക്കോ ? "

          ആകാൻശ : എന്നാ പറ "

          യെതിൻ  : നീ എന്താ ഒരു മാതിരി കല്യാണങ്ങൾക്ക് വരുന്ന അമ്മായിമാരെ പോലെ..
          'മോനെ എന്നെ മനസ്സിലായോ, എങ്കിൽ ആരാണെന്ന് പറ' എന്നൊക്കെ പറയുന്ന പോലെ

 അവരുടെ സംഭാഷണം ഊഹിക്കുന്നതിനിടയിലാണ് യേതിൻ മറ്റൊരു കാര്യം ഓർത്തത്

'ഛെ ! അതിനിടയ്ക്ക് വെറുതെ ആ മാഞ്ചെസ്റ്റർ യുണൈറ്റഡിനെ പറ്റി വാ തോരാതെ സംസാരിച്ചു..പോരാത്തതിന് 'നമുക്ക് ഇന്ററസ്റ്റ് ഉള്ള കാര്യങ്ങൾ നമുക്ക് എപ്പോഴും ഓർമ  കാണും ' എന്ന ഡയലോഗും ! '

ചില സമയം മൗനം എന്നത് ഭയാനകം ആണ്. അത് കൊണ്ട് ആകാൻശയുടെ മൗനത്തിന് മറുപടി നൽകാൻ യെതിൻ തീരുമാനിച്ചു.

ഞാൻ വീണ്ടും പറയുകയാണ് മറവി, മടി മുതലായവ ഉള്ളവർ ഇങ്ങനത്തെ അവസരങ്ങളിൽ മിണ്ടാതെ ഒരു ഭാഗത്ത് ഇരിക്കണം.അല്ലാതെ യെതിൻ പറയാൻ പോകുന്ന മോഡൽ ഡയലോഗ് അടിക്കാൻ പോകരുത്.

"സീ ആകാൻശ..", പഠിച്ച എംബിഎ  ഒക്കെ മനസ്സിൽ ധ്യാനിച്ച് യെതിൻ പറയാൻ ഒരുങ്ങി, "..പെട്ടെന്ന് അങ്ങനെ ഒരു ചോദ്യം ചോദിച്ചപ്പൊ ഉത്തരം കിട്ടിയില്ല എന്ന് മാത്രം. അതിപ്പോ ഇത്ര കാര്യമാക്കാനൊന്നുമില്ല...നീ ഒന്ന് ആലോചിച്ച് നോക്ക്. നമ്മുടെ ആനിവേഴ്സറി  എന്ന് പറയുമ്പോൾ അത് നമ്മൾ രണ്ട് പേരെയും സംബന്ധിക്കുന്ന ഒരു കാര്യമാണ് ..നമ്മൾ രണ്ട് പേരും എന്ന് പറയുമ്പോൾ  അതിൽ ഞാനും ഉണ്ടല്ലോ..നിനക്കറിയില്ലേ, എന്റെ കാര്യങ്ങളിൽ എനിക്ക് ഒരു ശ്രദ്ധയും ഇല്ല എന്ന്..അതോണ്ടാ പെട്ടെന്ന് ഉത്തരം കിട്ടാത്തത്..."

ആകാൻശ മൗനം തുടർന്നു.

"..പക്ഷെ നിന്നെ മാത്രം സംബന്ധിക്കുന്ന ഒരു കാര്യവും ഞാൻ മറക്കില്ല.. ഉദാഹരണത്തിന് നിന്റെ ബർത്ത്ഡേ ..അത് ഞാൻ ഒരിക്കലും മറക്കില്ല.. . എനിക്ക് അതാണ് പ്രധാനം .."

എന്നാപ്പിന്നെ എന്റെ ബർത്ത്ഡേ എന്നാണ് എന്ന് അപ്പൊ ആകാൻശ ചോദിച്ചിരുന്നെങ്കിൽ പെട്ട് പോയേനെ, പക്ഷെ അപ്പഴാണ് കൃത്യ സമയത്ത് മാലാഖയെ പോലെ  ഫോൺ റിങ് ചെയ്തത്.  

യെതിൻ ഫോൺ സ്ക്രീനിലേക്ക് നോക്കി.

ഓ നോ ! ഇത് മാലാഖയല്ല. മാലാഖയുടെ കോസ്‌റ്റ്യൂം അണിഞ്ഞ ചെകുത്താൻ . വീണ്ടും ആ ടാറ്റക്കാരൻ !

ഇതിപ്പൊ ഫോൺ എടുത്താൽ യെതിന് ആനിവേഴ്‌സറി ഡേറ്റ് ഓർമയില്ല എന്ന സത്യം അവൾ മനസ്സിലാക്കും.

ഫോൺ എടുത്തില്ലെങ്കിലോ, യെതിന് ആനിവേഴ്‌സറി ഡേറ്റ് ഓർമയില്ല എന്ന സത്യം അവൾ അപ്പോഴും  മനസ്സിലാക്കും.

വിധി എഴുതപ്പെട്ട് കഴിഞ്ഞു. ഇനിയിപ്പോ ആരാച്ചാരുടെ ഫ്രണ്ട് റിക്വസ്റ്റ് ആക്‌സെപ്റ് ചെയ്യാതിരുന്നിട്ട് എന്ത് കാര്യം! അവസാനത്തെ ആഗ്രഹം വല്ലതും ചോദിക്കുന്ന പോലെ എങ്ങാനും ഒരു കച്ചിത്തുരുമ്പ് കിട്ടിയാലോ. 

രണ്ടും കൽപ്പിച്ചു യെതിൻ  ഫോൺ  അറ്റൻഡ് ചെയ്ത് സ്പീക്കറിൽ ഇട്ടു.

“ഹലോ”

"സർ, സോറി നേരത്തെ കട്ട് ആയി പോയി, സത്യം പറഞ്ഞാൽ അന്ന്  ഫിൽ ചെയ്ത ഫോമിൽ ആനിവേഴ്സറി ഡേറ്റ് തന്നിട്ടുണ്ടായിരുന്നു, ഞാൻ ഇപ്പഴാ കണ്ടത്.. "

യെസ് ! ദി കച്ചിത്തുരുമ്പ് !

"ഞങ്ങളുടെ കൈയിൽ ഇല്ലാത്ത ഡീറ്റെയിൽ മറ്റൊന്നാണ്  "

"യെസ്, ചോദിക്കൂ  ", നഷ്ടപ്പെട്ട പ്രതാപം വീണ്ടെടുക്കാൻ യെതിന് ആവേശമായി.

"സർ, ആകാൻശയുടെ ബർത്ത്ഡേ എന്നാണ് ?  "

"എന്ത് ??? !!"

"സർ, ആകാൻശയുടെ ബർത്ത്ഡേ എന്നാണ് ?  "

ഇടിവെട്ടേറ്റവനോട് ആധാർ ലിങ്ക് ചെയ്യാൻ പറഞ്ഞ അവസ്ഥ !

ഇതിനുള്ള ഉത്തരം എങ്ങാനും ശരിയായില്ലെങ്കിൽ.....

ഞായറാഴ്ചകളിൽ സാധാരണ സമയം സ്പീഡിൽ പോകും എന്നുള്ളതൊക്കെ ശരി തന്നെ.. എന്നാൽ യെതിന് സമയം അവിടെ അപ്പൊ സ്തംഭിച്ചതാണ് ! യെതിൻ ഇത് വരെ ഉത്തരം പറഞ്ഞിട്ടില്ല. ആ കോൾ ഇത് വരെ കട്ട് ആയിട്ടുമില്ല . പൂമരം റിലീസ് കാത്തിരുന്ന ജയറാമിനെ പോലെ അയാൾ ക്ഷമയോടെ ഉത്തരത്തിന് കാത്തിരുന്നു.

പിന്നെ, തുടർന്ന് കൊണ്ടേ ഇരുന്നു  ആകാൻശയുടെ മൗനം  , ആ ഭയാനകമായ മൗനം !

---------------------------


പരസ്യം : നിർധനനായ യുവാവ് ബാംഗ്ലൂരിൽ പേയിങ് ഗസ്റ് അക്കോമഡേഷൻ തേടുന്നു. റൂം മേറ്റ് ആവശ്യമുള്ളവർ ദയവായി ബന്ധപ്പെടുക !

Sunday, January 7, 2018

The Amazing Kenyan Safari


When we planned the trip to Kenya, we weren't expecting much. We knew that there would be wildlife and we knew....Well, that's it ! The 'we' in here are Hari, Remya, Rajiv and of course Simi and me.
Remya/Rajiv's cousin and family, Usha, Harish and kid Shashwat stays in Kenya.(Well, that's a lot of names to remember, but don't worry, it's less of humans and more of animals from now on. 😉 )

It is Usha who planned the complete itinerary for us, that is from the moment we stepped on Kenya. Since all the planning had been already taken care of, we hadn't done much of a research from our part which made our experience even more enriching as everything was new for us ! Here goes our Kenya travel experience !

We landed in Nairobi on the afternoon of 23rd Dec 2017. 
We were quite surprised to listen to a Bollywood radio station in the taxi driven by a Kenyan. He later said that he watches Bollywood movies too and is an Akshay Kumar fan ! Another interesting part is that even in traffic they don't honk unlike in ..you know where 😉. We overcame the traffic and were warmly welcomed over a hot cup of tea by Usha, Harish and Shashwat  in their beautiful home. After a round of cricket outside the apartment, a round of drinks and dinner, we were all set for the Safari to Masai Mara the very next day.

24 Dec 2017

We woke up early, freshened up and were ready for the drive to Masai Mara. Our driver and guide Eric had arrived with the Safari vehicle and we (Harish couldn't join us) started on time with packed breakfasts.It was a 6 hour drive from Nairobi to Masai Mara which seemed to be far less with all the games we played. The roads were mostly awesome exception being the last hour close to our destination. We started seeing some Gazelles and shouted aloud, 'Deer, deer' in excitement. Usha explained to us that those were Gazelles and also told us about the different types of Gazelles. Wow, already we are getting lots of knowledge. We were super excited to see a few zebras grazing around.

While we kept wondering how Eric was driving in the reserve area without any GPS, he took a quick turn on seeing a log lying in the middle of the savanna. 'That's our camp', Usha declared. So there we were, in Mara Olapa camp, a non fenced camp in the middle of the wild. We could just stand in front of the camp and see Zebras, Giraffes, Gazelles and Impalas grazing. What a sight !


Inside the Camp. That's the Dining area and the lounge (Click to Enlarge)

The camp manager introduced us to the facilities of the camp and also about the region in particular. The region was called Kaboso, which is also a leopard territory ! Yeah, we heard and you read that right ! A leopard territory. He was also smiling when he said that the leopard is a very friendly animal. 'Oh yes, it should, be, that is why it is called a predator', we thought. As it is a non fenced camp, there were Masais (The local inhabitants of Masai Mara) who guards the camp from wild animals at night. We were shown our tents.
Inside the Tent. It had all the facilities you need !. (click to Enlarge)

We freshened up and quickly had our lunch. We were going for our first game drive (safari drive) at around 3.30 PM. Usha had warned us that in wild life pure luck and power of thought is required to see all the animals, especially the big 5 of Mara (Lion, Leopard, Elephant, Buffalo and Rhino).

There were some other folks in the camp and we discussed with them about their experience in the morning game drive. They introduced themselves, and as soon as Usha told her name, they promptly responded, 'Oh, the photographer?'. We did know that she was an awesome photographer but after reaching there we realized that she is a celebrity ! Yeah, I was just waiting for the right time to reveal this, we were travelling along with a celebrity, an award winning wild life photographer, Usha Harish


We started our first game drive, fingers crossed. Eric got a communication on his radio device that the Kaboso leopard was spotted. So this is how it mostly works, any of the guide, when they spot an animal communicates it to the others. We quickly went to that location and ticked the first check box of the Mara big five. A female leopard has been spotted.


The female leopard of Kaboso  (Click to Enlarge)

It was an awesome sight to see a big cat not confined within the cages of a zoo, walking freely. It was walking within the bushes and seeing it's body language, Eric informed us that it was looking to hunt any moment. On the other side of the bushes, there was a group of Gazelles and Eric quickly took us far across the other side where we would get a good view and also we wouldn't in any way disturb the animals' movements.

So we waited there and started witnessing some interesting animal stories. 

The group of Gazelles consisted of one male and around 30 females. There were a few other 'bachelor' male Gazelles a few feet away and one of the females from the group was trying to walk over to one of the bachelors. The male Gazelle of the group would then walk over and block the female from leaving the group. Well, call it possessive or protective, it was a good sight to watch. 

From a larger picture, little did they know that the leopard was sitting on top of the tree watching all of this waiting for the right time to pounce on them and make one of them its meal.


The group of Gazelles. The male Gazelle is the one with the horn. The leopard is waiting on the tree behind. (Click to Enlarge)
The waiting game continued and suddenly the leopard pounced. Chaos. The Gazelles ran for their lives. It was a very short chase and the leopard failed to hunt anyone. Probably it was not that hungry or it was not fit enough to run for a longer distance. I guess the latter might be the reason because we had observed  the leopard practicing yoga earlier. It was building fitness I guess! 😏😃


Fitness regime of the leopard 😉 (Click to Enlarge)



Failing to manage a meal, the leopard then walked back to the bushes.

We also got to see the fight of two impalas just before the sightings became difficult as the sun was about to set. 


Locking horns !   (Click to Enlarge)


As night  game drive is not allowed we started back to our camp. As mentioned earlier, wild life is always about surprises. This time it surprised us with the sighting of a male leopard which is quite hard to spot. It walked past very close to our vehicle and we were lucky enough to have a very close view of the big cat!


If an antelope gets blinded by the headlights of the vehicle, it takes around 15 minutes for it to regain it's sight, making them vulnerable to the attack of a predator, where they wouldn't even be able to run for life. Hence, even though it was getting dark, Eric did not switch on the vehicle's headlights. 

We reached our camp, had dinner after a shower and went to bed, all excited about the next game drive. We were already in love with the wild life!


25 Dec 

Christmas day welcomed us with the sight of the king of the jungle. (Big five of Mara; Lion: Checked. )
The lion and its pride were doing a morning walk out in the open. There were a few other safari vehicles to witness this majestic sight. 



The majestic walk  (Click to Enlarge)

The lion walked towards us and once it reached close to our vehicle it changed paths and came closer to our vehicle. It was all silence as the lion came very close to our vehicle, just on the other side of the window, it even glanced at me and then walked away. There were several Topis and Zebras at their disposal but they didn't bother to hunt at that moment and just continued their walk.


Not in the mood to hunt (Click to Enlarge)

We next went in search of 'Malaika' the cheetah, and her family. Eric had an awesome pair of eyes. He could easily spot wildlife from a very far distance with naked eye. Most of the time he didn't need a binocular to spot some action. I was wondering if his binocular had a life, it would be hoping for his eyes to spot things better ! 
So we spotted the cheetah easily. They were a group of 3 and were out in the open looking for prey. The sight itself was very thrilling as some action was bound to happen anytime soon. 
Cheetahs looking for food in all directions (Click to Enlarge)

They did see a group of warthogs and started walking towards them in slow pace. But the warthog family had already sensed the cheetah's presence and ran for their lives. 


Warthogs running (Click to Enlarge)


The cheetah's search for food continued. 

They walked around and when they reached close to a bush, one of the younger cheetahs was quick to catch a hare. The hare was too small for it and can't be called as a meal but maybe starters for the day? The younger cheetah who caught the hare, however was in no mood to share the food with the other 2. Probably Malaika hasn't taught them sharing !


Catch of the day !   (Click to Enlarge)

In between, we too had our breakfast stopping the vehicle under a tree, a bush breakfast in the middle of the wild ! We were told that the animals don't attack humans as they get their food from the wild. Also, they see the safari vehicle as a unit, which is much larger than their body and never dare to attack it. We just need to be silent and not make unnecessary noises when they are close to us.



This is our Safari vehicle and that's how we had breakfast   (Click to Enlarge)

The other interesting sights of the day were the giraffes having a family meeting over a drink, lots and lots of zebras and several other animals and birds of the wild including the elephant ( Big five of Mara;Elephant : checked) , Wildebeests, Elands, Dik-diks, Ostriches, Secretary birds, Crested Cranes, Egyptian Geese, Tawny eagle etc.
 
Giraffes have such long necks, wonder whether they will be able to see the future !  (Click to Enlarge)


Probably they had a difference of opinion in one of their discussions  (Click to Enlarge)


No Difference of opinion here  (Click to Enlarge)


Wildebeests  (Click to Enlarge)


26 Dec


This morning welcomed us with a hyena running too fast. We wondered where the hyena was running to and followed it. It ran for close to 2 kilometers to reach to a group of hyenas who were feasting on a dead zebra.There were vultures and jackals close by joining the post Christmas feast.


Post Christmas feast of the hyenas  (Click to Enlarge)


We met another cheetah family, a family of 5. They too were hungry and searching for food. 


The Cheetah family  (Click to Enlarge)

By this time we understood that the life of a predator is not so easy. Whenever they try to hunt, there would be birds making noise, there would be hyenas around; all of which are signals to these antelopes and they get alert. The predator has to overcome all that to catch their prey. The 5 cheetahs couldn't manage to catch any prey and went on to take rest.


Hungry and lazy. Hungry and alert.  (Click to Enlarge)

We had breakfast on the bank of Mara river which is infested with crocodiles and hippos. Before we started our breakfast, Eric got down and threw some stones inside a bush nearby to ensure that there were no big cats there. We got shocked and was wondering whether we stopped there to have breakfast or be breakfast !!

We continued our safari and saw a group of impalas. There was an abundance of grass but they weren't grazing. All of them looked to one direction which gave us a sense that something was there. And we weren't wrong. There was the female cheetah which had targeted this group of impalas. But it was very patient, took some rest,had some water and got ready to attack the impalas. 


Cheetah having a drink, getting ready for the attack.  (Click to Enlarge)

It was a spontaneous attack. The cheetah chased the impalas for a good 100 meters. The impalas scattered and ran in all directions. The cheetah probably couldn't finalize one single target and lost track and failed in the attempt. Lack of focus, you cheetah! You too should start yoga lessons. Another failed attempt but a very thrilling one.

In another sight, a group of lionesses and cubs were having a competition with a group of buffaloes ( Big five of Mara;Buffalo: checked). The buffaloes were running head on towards the lionesses and cubs, frightening them. The lionesses would then have a go back at the buffaloes and this continued for a few minutes until the lionesses decided to stop the game and walk away.

The rest of the day was far more peaceful and we came across a family of elephants and just observed them till the sunset.The Mara sunset view was breathtaking and after enjoying the view, we headed back to our camp for out last night at Masai Mara.
Sunset at Masai Mara  (Click to Enlarge)
Silhoutte. Sunset at MasaiMara.  (Click to Enlarge)

27 Dec

We checked out from the camp and started our journey back to Nairobi. Masai Mara did give us some refreshing sights on the way back too which included another two majestic lions, their cubs and also the cubs of the Kaboso leopard. We were overwhelmed with all the enriching experience we had with all the wildlife sightings. 
 
Mara bid us farewell with this awesome sight  (Click to Enlarge)

The only disappointment we had was that we weren't able to spot a rhino. Eric informed that the number of rhinos in Mara is comparatively less and it is very difficult to sight one.We continued our journey back to Nairobi in a slightly different route than we came hoping to get better roads until we reached the main road. Later we understood (chose to believe) that this deviation was due to our collective power of thought.There were 2 huge rhinos walking towards us ! What a sight ! It was 4 rangers taking these two rhinos to a nearby rhino conservancy. We were truly lucky to be in the right place at the right time to be able to see them. ( Big five of Mara;Rhino: checked)


The 5th of the Big Five, The Rhino.  (Click to Enlarge)

That completed our sightings of the big 5 of Mara, which is a difficult sight to see in one trip and with that sense of completeness we continued our journey to Nairobi.

Harish welcomed us with a refreshing lemon shot and we had a wholesome dinner to mark the end of the day.

The next day was relatively free for us and we decided to visit the elephant orphanage and Giraffe Centre within the Nairobi city.

The elephant orphanage is a rescue and rehabilitation center for elephants who are separated from their families mostly due to poaching, drought or natural death of the mother.It was an emotional experience to see all the elephants running down to have milk from their feeding bottles.


Elephant feeding



Kiss of the Giraffe @ Giraffe Centre

29, 30 Dec

We headed towards Amboseli which is a 4 hour drive from Nairobi and this time, we had Martin as our driver and guide. Amboseli is situated on the border of Tanzania where we also get to see the Mount Kilimanjaro.
Mount Kilimanjaro in the backdrop  (Click to Enlarge)

Over the next 2 days in Amboseli we witnessed a lot of elephants, a lot ! The great thing we observed about elephants were that they were so disciplined that they always walk in a line, on the same tracks daily.

 (Click to Enlarge)

 (Click to Enlarge)

There were also a variety of birds in Amboseli and it was a treat to watch all of those. Another surprising sight to see was a group of flamingos.  It is rare to spot flamingos here at this time of the year and even Martin was surprised by the sight.

Living in harmony  (Click to Enlarge)


Since Amboseli had predetermined tracks for the safari drive, unlike the Mara, we missed hunting actions here. However Mount Kilimanjaro is a difficult sight to see if the sky is cloudy. As there were no clouds for a good 5-6 hour period, we were able to see the Mount Kilimanjaro very well.


The hunt we managed to see in Amboseli  (Click to Enlarge)

And some love scenes  (Click to Enlarge)

Another good experience was the Masai dance at the Kibo Safari Camp, where we even got to participate in the dance. 😊
The Masai dance (Click to enlarge)

We reached back Nairobi on the evening of 30th. We knew this was our last day of the vacation as we had to return back to India the next day.We did feel a sense of emptiness and never wanted the vacation to end. Harish was an awesome host and also a great cook. Usha too was a great host and helped us throughout the vacation with her valuable safari and photography tips. And Shashwat the 7 year old was super cool, we had lots of fun and an awesome time with him; he in fact is a very good Safari guide too. He knows a lot about animals and wildlife and we certainly learnt a lot from him.


The whole team, Usha, Harish, Rajiv, Remya, Simi, Hari, me and Shahwat
On the 31st, we headed back to India with all the good memories we had in Kenya.

So that is how the year ended with one of the most amazing trips we had! 

The life, stories and discipline of the animal kingdom is something each one has to witness, and seeing each one of them so close not confined within any cages and in their own territory is a once in a life time experience... In fact, I am wrong, its not once in a life time experience, Kenya definitely calls us back for another Safari ! 



Enjoy Some Videos: 


The Lion Walk:




Cheetah doesn't share food !




Buffalo vs Lions




View from Elephant Orphanage :



Experience in Masai Mara



This travelogue is a very short account, to see more stories from the trip, do check out the Google Photos Album.

You can follow Usha Harish through her Website, FacebookInstagram, Twitter profiles for some super awesome wildlife photography pics.